Будущее под Безосом

Почему Джеффа Безоса нужно остановить, пока не стало слишком поздно

Если вы не Джефф Безос, вы не должны быть рады жить в мире, который разработан и управляется Джеффом Безосом. И даже если вы Джефф Безос, имейте в виду: это все равно ничем хорошим не закончится. Если мы заглянем в будущее Amazon, если мы попытаемся представить конечную точку его развертывающейся структурной логики, мы увидим, что она разворачивается в крайне нежелательном направлении. И если мы не изменим ее курс, придет будущее под эгидой Безоса, и оно будет антиутопичным.

Amazon.com начинал как книжный магазин, но для Безоса он никогда на самом деле не был только о книгах. Работая в хедж-фонде в начале 1990-х годов, он понял, как быстро растет интернет, и знал, что тот, кто будет действовать быстро, сможет захватить рынок онлайн-продаж. Безос начал с книг, потому что существует огромное количество разных названий, а это значит, что онлайн-магазин мог легко иметь каталог шире, чем у любого физического книжного магазина. Цель, однако, состояла в том, чтобы стать магазином «всего», и это именно то, чем он является сейчас. Фактически, Amazon — больше, чем магазин: Amazon Web Services доминируют в облачной обработке данных, и компания владеет всем: от Whole Foods до Zappos и Goodreads, вплоть до собственной удостоенной наград кино- и телестудии. Жуткий дверной звонок «Ring» от Amazon распространяет видеонаблюдение по всей стране, а программное обеспечение для распознавания лиц «Rekognition» скоро появится в вашем ближайшем отделении полиции. Расследование New York Times в Балтиморе показало, что Amazon проникла во многие аспекты жизни людей в этом городе. Торговцы ведут там свой бизнес, люди, нуждающиеся в трудоустройстве, выполняют низкооплачиваемую черную работу для принадлежащей компании службы «Mechanical Turk» (краудсорсинговая площадка для бизнеса — прим. переводчика), крупная строительная фирма строит дома, оснащенные Amazon Echo (смарт-динамик с персональным ассистентом — прим. переводчика), в публичных библиотеках есть аудиокниги от Audible, а камеры хранения Amazon — в десятках супермаркетов, грузовики Amazon гудят по дороге со складов Amazon, и Amazon Pharmacy сейчас пытается нарушить снабжение медикаментами. Как заметила технологическая обозревательница Эми Уэбб, Amazon стала «невидимой инфраструктурой, которая поддерживает нашу повседневную жизнь… большинство из нас не знают 95 процентов того, что делает Amazon». По ее словам, Amazon ведет себя скорее как «национальное государство», чем как компания. Сейчас это самая прибыльная интернет-компания, и она постоянно растет.

Дверной звонок Amazon Ring с камерой видеонаблюдения

Какова же конечная цель? Amazon, похоже, хочет «завоевать рынок». Цель — бесконечный рост. Amazon — это все. Не должно быть никаких сомнений, что Amazon в конечном итоге попытается уничтожить государственные учреждения, такие как Почтовая служба США. На самом деле, она должна быть легкой целью. У Amazon, в конце концов, огромный парк грузовых автомобилей и эффективная инфраструктура доставки. Сколько времени пройдет до тех пор, когда Amazon позволит людям отправлять посылки и письма по ценам значительно ниже, чем у государственной почты? Amazon — безжалостно хищническая компания; печально известен случай, когда она назвала небольшие книжные издательства больными «газелями», которых она (корпоративный гепард) должна сожрать, и компания давила на торговцев столько, сколько могла. Поскольку Amazon — это главный онлайн-рынок, она работает почти как приватизированный город, который обладает абсолютной властью определять, кто имеет право слова и на каких условиях.

Amazon может даже диктовать условия местным органам власти. Когда Amazon искала город для размещения своей второй штаб-квартиры, были рассмотрены сотни муниципалитетов по всей стране, чтобы узнать, какой из них охотнее перепишет свое налоговое законодательство, чтобы оно не распространялось на Amazon, и какое количество государственного имущества (например, земли) они будут готовы передать компании в обмен на обещание новых рабочих мест. На это было жалко смотреть: города, в которых никогда бы не разместили штаб-квартиру, боролись и отчаянно унижались перед Amazon, обещая, что даже при ограниченном бюджете города они дадут ей столько подачек, сколько она захочет. Это был особенно яркий пример конкурентной «гонки по нисходящей» (отмена ограничений и снижение стандартов государственного регулирования (к примеру, увеличение рабочего дня и рабочей недели) в результате межнациональной или межрегиональной конкуренции, например за инвестиции — прим. переводчика), с которой сталкиваются многие местные органы власти: поскольку им нужны рабочие места, они должны превзойти друг друга в передаче государственной казны частной компании. Если Amazon скажет, что для того, чтобы она переехал в город, компании будет нужно право выбирать мэра, найдутся города, которые серьезно подумают о принятии таких условий. Ничто из этого не делает эти города в целом лучше других: Amazon собиралась построить штаб-квартиру и создать рабочие места где-нибудь. Когда Александрия Окасио-Кортез и другие критиковали сделку, которую Нью-Йорк предложил Amazon (с колоссальными налоговыми «стимулами», то есть с исключениями из верховенства закона), и компания решила отказаться от своих планов и уйти, Александрия Окасио-Кортез подверглась критике за «сокращении рабочих мест». Но она не делала этого. Возможно, в Нью-Йорке не создаются некоторые рабочие места, но в совокупности это не ухудшает положение людей. Если бы города сотрудничали, а не конкурировали, они бы могли диктовать условия Amazon вместо того, чтобы Amazon диктовала условия правительству. Однако в ее нынешнем виде правит Amazon.

Действительно полезно думать о гигантских корпорациях как о «национальных государствах». Корпорации, по Элизабет Андерсон, это «частные правительства»: они правители принадлежащих им пространств, и поскольку они организованы иерархически, они функционируют как диктатуры. Все, что делает Amazon, находится вне сферы демократического контроля. Чем больше инфраструктуры мы позволяем им создавать, чем больше мы полагаемся на них в нашей повседневной жизни, тем больше мы обращаемся к учреждению, которое мы на самом деле не контролируем. И когда-нибудь — может, тогда уже будет слишком поздно — мы обнаружим, что оно контролирует нас, и что революция во власти происходила шаг за шагом с течением времени. Не в силах противостоять низким ценам и технологическим инновациям, мы установили камеры видеонаблюдения Amazon в нашем доме, полагались на нее в доставке всего необходимого и обеспечения нас работой. Сейчас же Amazon — это диктатура внутри демократии. Когда-нибудь демократия может зачахнуть, оставив только диктатуру.

Мы знаем, что Джефф Безос не очень верит в демократические институты. Amazon обращается с работниками низкой квалификации как с взаимозаменяемыми роботизированными частями, которые существуют скорее как данные, чем как люди из плоти и крови. Вы оптимизируете производительность каждой единицы, а это означает, что низкоквалифицированные работники и те, кто работает в доставке, получают большие квоты. Если работники могут делать больше, квоты растут. Если производительность опускается ниже квот, их увольняют с помощью алгоритма с системой, которая «отслеживает показатели производительности каждого отдельного сотрудника… и автоматически генерирует любые предостережения относительно качества или производительности без участия наблюдателей». Конечно, любые попытки создать профсоюз, чтобы обсудить какую-либо из этих проблем, немедленно подавляются. Культура компании печально жадна и заточена под наказания: сотрудники должны сдавать рюкзаки компании, если они увольняются, и в начале Безос отклонил предложение оплатить проездные билеты сотрудников, потому что считал, что это может побудить их уйти в разумное время. Расследование New York Times 2015 года в отношении «белых воротничков» (служащих — прим. переводчика) показало, что им «рекомендуется жестко критиковать идеи друг друга на собраниях, трудиться долго и допоздна (электронные письма приходят после полуночи, затем следуют текстовые сообщения с вопросом, почему они не получили ответа), и придерживаться стандартов, которые компания гордо называет «неоправданно высокими». «Внутренний телефонный справочник компании инструктирует коллег, как отправлять секретные доносы начальникам друг на друга».

Работники Amazon стоят на своих станциях на складе в Кенте, где работают 2500 человек, которые обрабатывают поступающие и отправляемые товары. Компьютерные экраны находятся повсюду, предоставляя работникам информацию об их задачах и обновляя их часовую ставку.

Все это делается во имя главной ценности Amazon: «одержимости клиентом». Якобы повсюду забота о клиенте: цены настолько низкие, насколько это возможно, доставка максимально быстрая и бесперебойная, рекомендации как можно точнее индивидуально подобраны. Amazon выводит лозунг «клиент — король» на новый уровень и оправдывает свою бесчеловечную культуру труда удивительными преимуществами, которые предоставлены людям, покупающим на Amazon. Действительно, из-за своей ориентации на клиента Amazon сейчас является второй самой популярной компанией в мире (после Apple). У людей хороший опыт использования Amazon, даже если этот хороший опыт существует за счет армии скрытых работников, изнуряющих себя. Примечательно, что оригинальный «Механический Турок», в честь которого была названа сервисная служба Amazon по выполнению низкооплачиваемой черной работы, представляла собой фальшивую шахматную машину, которая казалась техническим чудом, но на самом деле ей просто управлял человек, втиснутый в крошечную коробку.

«Одержимости клиентом» со стороны Amazon является иррациональным принципом, и в той мере, в какой люди в компании действительно верят в него (и я думаю, что многие действительно являются истинными его приверженцами), им следует прекратить. Если мы думаем о доставке товаров из интернета и о том, как она должна быть оптимально организована, то нет смысла делать интересы лица, получающего товары, приоритетнее остальных. Водитель грузовика, упаковщик, человек, производящий товары — их удовлетворенность заслуживает такой же «одержимости». В рациональном обществе интересы «потребителей» не будут приоритетными по сравнению с интересами работников, потому что работники и потребители зачастую — одни и те же люди. Учреждения (и люди), которые целенаправленно сосредоточены на чем-то одном, в конечном итоге пагубно влияют на бесчисленное количество других вещей, которые также важны. Так, например, мы максимизировали экономический рост, но в процессе мы случайно совершили экоцид. Капиталистические институты могут быть похожи на «максимизатор скрепок» — машину, единственная задача которой состоит в том, чтобы делать скрепки, и которая в конечном итоге превращает весь мир в скрепки — потому что эти машины предназначены для выполнения своих задач, независимо от того, каковы будут последствия максимизации одной ценности, и неважно, это ли максимизация прибыли или максимизация мощности или даже Максимизация Удовлетворенности Клиентов. Amazon, безусловно, оправдала бы свое исключение из платы городских налогов, заявив, что она возвращает эти деньги клиентам Amazon в виде более низких цен, но в мире существуют ценности помимо низких цен.

Протестующие утверждают, что Amazon и другие компании извлекают выгоду из растущего спроса во время пандемии, но не делают ничего для защиты своих работников.

Теперь можно засомневаться, что Amazon заботится исключительно о интересах клиента. Если бы она это делала, то не ставила бы спонсируемые продукты перед продуктами с наивысшим рейтингом. Компания заботится только о ее объеме и власти. Как сказал один бывший высокопоставленный сотрудник, было дискомфортно, что «потребителя, который в конце концов должен был быть нашим богом, человека, экстаз которого был нашей самой важной причиной существования», вместо этого рассматривали, как «корову, загнанную в доильную стойку для получения как можно большего количества ведер во время каждого визита». «Одержимость потребителем» — это средство, благодаря которому Джефф Безос становится чрезвычайно богатым и влиятельным, а не самоцель.

Но есть интересный вопрос: для чего Джефф Безос становится чрезвычайно богатым? Получив десять миллиардов долларов, вы можете делать все, что захотите. На этом уровне нет почти ничего, что вы не можете иметь. Безос купил самую большую частную резиденцию в Вашингтоне, округ Колумбия (27 000 квадратных футов) (2500 квадратных метров — прим. переводчика). Он купил Washington Post. Для него это было как потратить пару копеек для нас. Сколько денег ему достаточно? Какова миссия? Или просто Amazon должна захватить все? Ну, да, это и есть цель. Но Безос дал понять, что он делает все это для служения чему-то гораздо большему, чему-то почти безумному: гигантским космическим колониям.

Он совсем это не скрывает. Он говорит об этом. Он был одержим этим со старшей школы, когда местная газета написала, что он хочет «убрать всех людей с Земли и увидеть, как она превращается в огромный национальный парк». Он говорит, что создание человеческих колоний в космосе — это «что-то, что мы должны сделать», и описывает это как свою «самую важную работу». Мы возвращаемся на Луну, говорит он, «на этот раз, чтобы остаться». Каждый год он продает акций Amazon на $1 млрд. для финансирования частной космической программы в форме компании под названием Blue Origin. В лекциях Безос настаивает на том, что нет альтернативы, кроме как принять его план. Его рассуждения просты: «Земля конечна, и если мировая экономика и население будут продолжать расти, космос — единственный путь». В своей лекции Безос говорит, что «у нас постоянно возрастает потребность в энергии» и «энергия на Земле закончится». Он спрашивает: «Что происходит, когда неограниченные потребности сталкиваются с ограниченными ресурсами? Распределение благ по талонам». Но он говорит, что «если мы переедем в солнечную систему, у нас будут неограниченные ресурсы для всех практических целей».

«Мы хотим застой и уравниловку, или мы хотим динамику и рост? Это простой выбор. Если бы мы были в Солнечной системе, мы могли бы иметь триллион людей… тысячу Эйнштейнов. Это была бы невероятная цивилизация».

Безос говорит, что он понятия не имеет, как будут построены колонии, эти «созданные миры» с «искусственной гравитацией». Но, по его словам, это работа для будущих поколений. Его роль — создать «инфраструктуру», необходимую для ее выполнения.

Все это звучит совершенно безумно и делает Безоса кем-то вроде настоящего Бондовского злодея. С одной стороны, весь тезис ошибочен: нет причин, по которым необходимо продолжать бесконечный рост потребления энергии. Безос цитирует догму из учебника по экономике, что человеческие желания «бесконечны», но это не обязательно должно быть правдой. Большинство из нас хотят от жизни довольно элементарных вещей, и только такие люди, как Безос, хотят любой ценой ускорить потребление, что сделает человеческую жизнь невозможной. Компания Безоса создает именно ту проблему, которую должны решить его космические колонии; как писал Франклин Фоер в Atlantic, «разумные дебаты о планетарном будущем, по крайней мере, поставят под сомнение мудрость доставки в тот же день пластиковых китайских безделушек». Безос на самом деле поразительно лишен воображения: со старшей школы он придерживался упрощенного видения цивилизации, где количество — это качество; «триллион людей» — удивительное общество, потому что у него есть огромное количество Эйнштейнов. Но почему? Почему больше — лучше? Безос объясняет, что если нам придется сократить потребление энергии, это приведет к прекращению нашего прогресса в направлении все большего улучшения; по его мнению, ваши внуки будут «жить хуже», если будут меньше потреблять, что Безос называет «распределением благ». Он описывает свой проект как спасение планеты, которую он называет «драгоценностью». И все же его видение спасения планеты не в том, чтобы изменить наш образ жизни, а в том, чтобы бежать и делать все то же самое в другом месте. «Мы должны отправиться в космос, чтобы спасти Землю», — говорит он.

Это опасное безумие. Безосу не нужно думать о климатических последствиях работы Amazon — он жертвовал деньги на климатические проблемы, но Amazon пригрозила уволить работников, которые требуют компанию делать больше для решения этой проблемы. В конце концов, он считает себя создателем инфраструктуры, которая понадобится нам для того, чтобы сбежать с планеты.

Я не совсем уверен, как Безос согласовывает свои миссии: с одной стороны, он видит себя в осуществлении грандиозного плана по перемещению людей в космос, с другой — он продает книги и кухонную технику в интернете. У меня есть ощущение, что он этого не делает, что вся эта космическая штука — это просто грандиозное заблуждение, используемое, чтобы избежать столкновения с возможностью того, что то, что делает Безос, в конечном итоге довольно банально, и он просто прославленный почтмейстер. Должно быть трудно иметь миллиарды долларов, но не иметь реального понимания о том, что такое хорошая жизнь или как люди ее достигают.

К сожалению, однако, Безос чрезвычайно могущественен, и существование кого-то столь могущественного и бредящего вызывает тревогу. Его внутренняя логика заключается в том, что накапливать бесконечную силу и богатство объективно хорошо, потому что это служит Клиенту и конечной миссии бегства с Земли в космос. Таким образом, Amazon должна сделать все возможное, чтобы избежать уплаты налогов, потому что сэкономленные налоги могут пойти на важнейшую Миссию. Она должна вымогать все, что может получить от городов. Она должна попытаться захватить правительство США. В конце концов, если общественность не разделяет убеждения Безоса в том, что мы должны срочно построить инфраструктуру для бегства с Земли, их воля должна быть проигнорирована.

Когда вас окружают безотказные люди — и когда вы миллиардер, то вы будете ими окружены — вы можете не заметить, как погрузитесь в сумасшествие. Компания Безоса патологически предана росту, хотя он говорит, что рост разрушает мир. Он не может и не остановит компанию, поэтому он разработал безумный план отправки в космос триллиона человек. Поскольку он обладает невероятной силой, он сможет сделать много вещей, способствующих этому видению, даже если они чудовищно используют человеческие ресурсы.

Что если бы он преуспел в своей космической миссии? Что, если появится Будущее Безоса? Это было бы проклятием. С одной стороны, это была бы диктатура: Amazon никогда не станет демократической компанией, потому что демократия и эффективность находятся в противоречии друг с другом. Поскольку Безос на самом деле не заботится о трудовой жизни людей и считает вполне приемлемым держать их на складах без окон, часами упаковывая бесконечные коробки как можно быстрее, жизнь может стать бесконечным кругом перемещаемых по Луне коробок.

Социалистическое видение совсем другое. Не «столько людей, сколько возможно, столько продуктов продано, сколько возможно». Мы понимаем, что если работа тяжелая и бесконечная, это социальный провал. Мы хотим сократить рабочую неделю, дать людям возможность заниматься тем, что действительно делает жизнь лучше. Бегство с Земли — тоже социальный провал. Вместо того, чтобы смириться с необходимостью жить на Луне — я подчеркну, это буквально то, о чем думает Безос, чтобы вы никогда не ошибались, думая, что чрезвычайно богатые являются благоразумными гениями — давайте вместе создадим прекрасную Землю, такую, где работа будет приносить как можно больше удовольствия, потребление не бессмысленное, а продуманное, и мы живем устойчиво, ценя качество жизни выше объема товаров. Это возможно. Но чтобы сделать это, мы должны добиться, чтобы такие люди, как Безос, не имели возможности определять судьбу нашего вида.

Перевод https://www.currentaffairs.org/2020/07/the-bezos-future

About the Author

Related Posts

Leave a Reply

*